Entrevista a Alberto Knapp

Hoy publicamos la entrevista a Alberto Knapp, CEO y Fundador de The Cocktail y ponente de UXSpain. Alberto es una de esas personas que no podían faltar a este primer encuentro de profesionales de la Experiencia de Usuario, no sólo por ser uno de los emprendedores pioneros del sector, sino también porque somos muchos los profesionales de la UX que conservamos en nuestras estanterías aquel mítico libro publicado por Anaya en 2003, del que Alberto fue editor y autor de la introducción, y que se titulaba “La Experiencia del Usuario”.

¿Cuáles fueron tus inicios en la UX?

En 1998 monté fotofutura.com, un álbum de fotos online. Yo venía de trabajar en publicidad y creatividad, y al empezar a hacer cosas en internet me di cuenta de lo complejo que era el interfaz, y de que el mayor freno iba a ser la usabilidad de los servicios. Pensar en usabilidad en esa época significaba descubrir a Jakob Nielsen, el pionero de estos temas.

En el 99 fotofutura fue comprado por Netjuice, una incubadora de negocios online, y pasé a dirigir el departamento de Contenidos, que en breve cambiamos a Experiencia de Usuario. Ahí tuve la oportunidad de trabajar con gente excelente y empezamos a llenar de contenido el nombre del departamento y a aprender todo lo que pudimos al respecto.

 ¿Cómo ves el estado de la UX actualmente?

En España hay excelentes profesionales, pero no hay suficiente formación. No se incorporan nuevos profesionales al sector, y eso es gravísimo. Hay una enorme necesidad de profesionales de todo lo relacionado con la Experiencia de Usuario y sin embargo no se está formando gente en ninguna universidad.

Es cierto que hay varias iniciativas, cursos, etc, pero no estamos a la altura e otros países en los que la formación en temas relacionados con la Experiencia de Usuario es habitual.

Necesitamos un soplo de aire fresco, una nueva generación de jóvenes profesionales que revolucione el sector.

¿Y el futuro?

Solo veo oportunidades. Es tremendo todo lo que queda por hacer. Es difícil sintetizar algo en torno a la Experiencia de Usuario, por la cantidad de disciplinas que integra, pero veo tres aspectos claros que marcan el futuro:

Todos los productos y servicios tienden a ser “comodities” indiferenciadas. Deben, por tanto, ofrecer experiencias únicas, atractivas y memorables. El diseño de esas experiencias es uno de los campos que más está creciendo.

La Experiencia de Usuario es rentable, ayuda a vender más. La conversión, el diseño eficiente, la medición de resultados, etc. deben formar parte de nuestro vocabulario, porque cada vez se demanda más diseños con resultados. Ya no vale con hacer cosas bonitas, tiene que apoyar al negocio.

La Experiencia de Usuario es multisoporte, debe poder consumirse en cualquier dispositivo. El mundo móvil, tablets, Smart TV ofrecen una oportunidad fantástica y ayudan, además, a que la interfaz web sea más sencilla.

¿Qué libro/s estás leyendo actualmente? Aunque no sean de UX.

He conseguido acabar “Living in the End of Times” de Zizek, un análisis impresionante de la sociedad actual, y estoy leyendo “Los amigos de Eddie Coyle” de George Higgins, considerado una de las mejores novelas policíacas de la historia, y la autobiografía de Christopher Hitchens, periodista que colaboraba habitualmente en Vanity Fair, “Hitch 22”.

¿Alguna pincelada sobre lo que hablarás en UXSpain?

Voy a intentar compartir lo que he aprendido en estos años, y hacia donde creo que vamos en el sector, destacando especialmente cómo la UX puede apoyar el negocio. En realidad quiero compartir mis dudas y ver si entre todos llegamos a alguna conclusión.

Todavía estás a tiempo de venir a UXSpain

Como todos sabéis, las entradas de UXSpain se vendieron en poco mas de una semana, completando el aforo en un tiempo record. Las posibilidades de adquirir una entrada quedaron reducidas ya que el número de localidades se había cubierto y no teníamos forma alguna de ofrecer mas registros.

Sin embargo, y ante el elevado número de peticiones que hemos recibido desde entonces, hemos consultado a la Universidad Pontificia de Salamanca (UPSA) la posibilidad de hacer uso de algunas plazas del graderío superior, el cual no habíamos contemplado inicialmente. La respuesta ha sido positiva y nos han dado luz verde para completar ese lugar, perfectamente preparado para disfrutar con la misma comodidad de este primer encuentro nacional de profesionales de la Experiencia de Usuario.

Para acceder a una de esas plazas es necesario completar el formulario de lista de espera. Si lo haces a tiempo (y una vez cerrado este nuevo plazo), recibirás un correo nuestro con el procedimiento para confirmar el registro.

Recuerda, las plazas se asignarán por riguroso orden de entrada. Una vez completado el aforo nos pondremos en contacto contigo para confirmar el registro. Si, después de esa primera comunicación, no recibimos tu respuesta, se pasará al siguiente en la lista de espera.

Aprovechamos para agradecer a la UPSA su apoyo y, a todos los que habéis solicitado entrada, vuestra paciencia y comprensión.

Completa el formulario de lista de espera
(Las plazas están completadas, pero si quieres, puedes dejar tu email por si hay más novedades)


 

Actualización (23 Marzo, 2012):
Hemos sobrepasado el límite de plazas disponible

Nos comunicaremos con las personas apuntadas en la lista por riguroso por orden de entrada, informándoles del procedimiento y los plazos de pago. Si estos plazos no se cumplen, las personas quedarán descartadas y seguiremos por los siguientes de la lista.

 

El germen de UX Spain

UX Spain nació con el objetivo de organizar una cena, ni más ni menos.

Sergio Ortega y un servidor coincidimos el pasado mes de octubre, hacía mucho que no nos habíamos visto en persona y empezamos a comentar lo que costaba coincidir con la gente del gremio, con la que tanto habíamos compartido y aprendido juntos durante años. La tontería de Twitter parecía haber matado el noble RSS, mucha gente que había sido referente había aflojado escribiendo en los blogs y estábamos todos bastante desconectados.

Vaya, nos apetecía desvirtualizarnos un poco, forzar una comida, un sarao, alguna excusa para vernos las caras. La cosa se quedó ahí, y unas semanas más tarde me llamó Sergio para comentarme que la cosa iba para adelante, tenía en mente montar algo. Había hablado también con Yusef Hassan y lo veía muy oportuno, y poco después se sumó César García para ayudarnos con la coordinación.

El caso es que para vestir la cena había que inventar “algo”, y ese algo se ha convertido en un evento con, quizás, el mejor cartel de profesionales de UX que haya tenido este país, con el apoyo incondicional de prácticamente todas las empresas del sector y con la confianza de las 350 personas que han agotado las entradas en 8 días. Las estructuras de las que disponemos son limitadas y desgraciadamente no podemos aceptar más cupo de personas para el evento. Hemos superado con creces la más optimista de nuestras previsiones. Las sensaciones son de vértigo.

Aún tenemos muchas cosas que organizar, y nos quedan apenas 3 meses. Volvemos a repetir que es un evento sin ánimo de lucro, no hay ninguna empresa que vaya a ganar dinero con todo esto y la coordinación del evento simplemente aporta su esfuerzo. La Universidad Pontificia de Salamanca nos ha ofrecido sus infraestructuras y su apoyo en la organización, y lo único que hay detrás de todo esto son muchas horas de teléfono a horas intempestivas, visitas a hoteles, cientos de emails y fines de semana trabajando. El apoyo de los sponsors se ha invertido totalmente en abaratar el precio de la entrada, que no sólo incluye el evento en sí y el material para los participantes, sino el catering y la esperada cena de gala.

Os esperamos en Salamanca en Mayo. Muchísimas gracias a todos!

El toque de Armando Fidalgo

Conocí a Armando a finales del 2004, yo había enviado mi currículum a Usolab y quedamos para tomar un café en el Campus Norte de la UPC a media mañana, aprovechando un intermedio de la jornada sobre estandares web de la gira del W3C. El caso es que el café de 10 minutos se estiró más de la cuenta, y seguimos hablando durante más de 2 horas hasta que se hizo la hora de comer y continuamos la conversación en el metro en el camino de regreso.

No recuerdo muy bien de qué hablamos, creo que un poco de todo: de diseño, de política, de la vida… el caso es que al poco tiempo empecé a trabajar con él y con Francisco García, y a parte de un grandes compañeros de los que he aprendido mucho, descubrí unos grandes amigos.

Armando fue una de mis primeras apuestas como ponente para el UX Spain, no sólo porque sea una de las personas que llevan más tiempo trabajando en usabilidad en España, sino porque a pesar de llevar muchos años compartiendo gran parte de su conocimiento con la comunidad, sigue siendo un gran desconocido. Conozcámosle un poco mas:

¿Cuáles fueron tus inicios en la UX?

Después de finalizar los cursos de doctorado, que hice precisamente en Salamanca, y de estar unos meses con la tesis, un amigo me propuso ir a Valencia, donde pensaba abrir una “consultoría de Internet”. En el reparto de papeles, dado que yo había estudiado filosofía y un master en sistémica, me dijeron, “tú encárgate de la arquitectura de la información y de la usabilidad”. Yo no tenía ni idea de qué era esto y tuve que comenzar a formarme. Empecé por el libro Designing Web Usability de Nielsen y más tarde con The Design of Everyday Things de Norman, y de todos los artículos que pude encontrar por Internet. O sea, que fue una formación autodidacta, como la de tantos en aquellos años.

Una situación parecida tuve cuando, unos años después, ya en Barcelona, un banco nos pidió que rediseñáramos las pantallas de sus cajeros, incluidas las interfaces táctiles. Por esas fechas, tampoco Internet nos sirvió de mucho, porque no encontramos ninguna bibliografía sobre esos temas, y tuvimos que improvisar y extrapolar lo que sabíamos de otros ámbitos.

¿Cómo ves el estado de la UX actualmente?

Creo que la gente cada vez es más exigente en que los productos o servicios sean más fáciles, agradables y atractivos. También la experiencia de usuario como característica que deben tener las cosas está más extendida, tiene más visibilidad, se habla más de ella en muchos foros, se cuenta con especialistas de ella en diferentes tipos de congresos o reuniones, etc. Sin embargo, no ha calado en la cultura de muchas empresas, no está incorporada a lo largo de los proyectos. Continúa siendo en la mayoría de las ocasiones, algo a lo que se presta atención al final. Como la capa para hacerla más bonita.

Esto hace que en momentos en los que la situación económica no es buena, se vea como algo de lo que se puede prescindir, como  algo no importante para el éxito de un producto o servicio, como algo no importante para la empresa.

Por otro lado, cada vez hay más congresos, seminarios, etc. de los distintos elementos que componen la experiencia de usuario, pero en la educación reglada, todavía existe un déficit grande. Sí que hay masters, y algunos buenos, pero no está incorporada en los currículos normales. Por eso, a las empresas que nos dedicamos a esto, no llegan personas que tengan una adecuada formación.

De todas formas, si pensamos en la situación global y en los desarrollos teóricos actuales estamos en un momento muy interesante, por ejemplo a nivel de interfaces móviles, táctiles, de audio, etc. Estamos en un periodo de explosión de distintos tipos y tamaños de dispositivos y de diferentes formas de interacción. Esto nos exige más a los que nos dedicamos a esto, pero también es más  apasionante.

¿Y el futuro?

Sin tener en cuenta la incertidumbre de la crisis actual, que hace que no sepamos qué va a pasar, creo que a corto plazo la situación continuará siendo la misma, pero a medio y largo plazo me parece que cambiará sustancialmente el panorama. La proliferación y ubicuidad de interfaces en los más distintos  dispositivos hará que se necesiten más diseñadores de interacción. Quizás después de un periodo de inestabilidad y exploración de distintas interfaces, habrá una selección en toda esta proliferación y se asentarán algunas convenciones o estándares.  O quizás se establezca una permanente inestabilidad, lo que hará que estaremos más perdidos, pero sufriremos y nos divertiremos más.

¿Qué libro/s estás leyendo actualmente? Aunque no sean de UX.

La verdad es que no leo tanto como me gustaría. Quiero decir, me paso casi todo el día leyendo cosas por Internet, pero no muy largas, sin la concentración necesaria.

Ahora mismo, he comenzado un libro de diseño, Designing for Emotion de Aarron Walter, director de experiencia de usuario en MailChimp. Es un libro corto, que no llega a las 100 páginas, de la colección A Book Apart.

Es un libro lleno de ejemplos reales, cómo y cuándo aplicar técnicas de diseño emocional. Comenta el autor que una interfaz debe ser funcional, fiable y usable. Pero dando por supuesto y conseguido esto, dice que hay que trascender la usabilidad para crear una experiencia extraordinaria. Comenta que esto no es un resultado que aparece, sino algo que hay que buscar y que tener en cuenta desde que se conceptualiza el diseño.

Habla de tener en cuenta las características psicológicas de los humanos, del uso de la técnica “personas” para definir la personalidad de un producto y atraer a la audiencia, etc. Esto lo hace con ejemplos y casos de sitios web como Wufoo, Dropbox, Mint o el mismo MailChimp.

También he leído ya algunas páginas de Las Transformaciones Silenciosas de François Jullien. Es un filósofo francés que, para entender mejor la filosofía de Occidente y las restricciones que el lenguaje impone en nuestra forma de pensar, estudió el idioma y el pensamiento y la cultura de China.

En el libro habla de que frente a la “acción”, que es local y concreta, realizada por un sujeto o muchos, que se creen con fuerza para cambiar las cosas, mediante acontecimientos, en algunos casos, explosivos. Frente a esta postura Occidental, dice Jullien, en la cultura china está la “transformación” que es el cambio subterráneo, silencioso, de un conjunto de factores que se interrelacionan y que van madurando lentamente hasta que afloran. Habla de la actitud política propia de Occidente de los sujetos, de las personas que se plantean objetivos, que confían en el poder de su acción, frente a la postura de la tradición china de los que sin hacer ruido ni llamar la atención van influyendo, “contaminando” su entorno, sin enfrentamientos. Así contribuyen a transformar las cosas. Pero voy todavía por el principio del libro.

¿Alguna pincelada sobre lo que hablarás en UXSpain?

Vivimos en una sociedad y una cultura centrada en el sentido de la vista, pero está popularizándose una nueva manera de interactuar con la tecnología que es a través del tacto. Numerosos dispositivos como el móvil, las tabletas, los puntos de información, kioscos,… tienen ya  la interfaz táctil. Algunos sistemas operativos como Windows 8 o Lion se inspiran en sus sistemas para móvil y iPad, y facilitan los gestos multi-táctiles. También ya algunos diseños web, como el de Gmail, parecen pensarse para facilitar también la interacción táctil, con mucho espacio en blanco, menús y botones grandes y separados, etc.

Estamos viviendo, y vamos a ver en mayor grado, una explosión de pantallas táctiles y tenemos que aprender a  cómo diseñar las interfaces, saber cuáles son las mejores prácticas, conocer las convenciones o estándares de hecho  que están surgiendo, el lenguaje de interacción que está emergiendo, etc. Hablaremos de este cambio, del ratón más cursor al toque y al gesto tomando como referencia las tabletas.

Participantes e información del programa

Seguimos trabajando en la organización y coordinación de UXSpain, el encuentro de profesionales de la Experiencia de Usuario que tendrá lugar los días 11 y 12 de mayo en Salamanca.

Hemos ido publicando en los últimos días mas información relacionada con el lugar de celebración,los sponsors, información práctica y datos de los participantes. Estos últimos son profesionales que han sido seleccionados por su trayectoria, su experiencia o atendiendo a los temas que van a ser abordados durante los dos días que va a durar el encuentro.

En esa lista todavía faltan muchas personas y podríamos haberla ampliado mucho más, ya que el panorama nacional está plagado de profesionales que han definido, aportado y compartido mucho trabajo en el ámbito de la experiencia de usuario. Pero, como ya hemos señalado en más de una ocasión, este primer encuentro no puede integrar todas las propuestas. Aun así, aprovechamos para agradeceros a todos el apoyo y os animamos a participar de las conversaciones que se generen en los diferentes espacios que hemos diseñado.

El programa recoge principalmente tres formatos de presentación: ponencias, mesas redondas y comunicaciones.

Las ponencias (4) corren a cargo de profesionales, seleccionados por el equipo de coordinación, pioneros en las diferentes disciplinas de la UX y que, a su vez, facilitaron la incorporación de muchas otras personas a este nuevo entorno.

En cuanto a las mesas redondas (3), su coordinación y la selección de sus participantes se le encomendó a profesionales, también, de una amplia y conocida trayectoria profesional.

Por último, las comunicaciones (12), a las que hemos denominado “ideas, conceptos”, correrán a cargo de profesionales seleccionados por la coordinación del evento o que han mostrado su interés por transmitir una preocupación, una idea o presentar un proyecto del que todos podamos aprender y que suponga una clara aportación a la comunidad.

Os aseguramos que la toma de decisiones no ha sido fácil pero, gracias a la implicación y al esfuerzo de mucha gente, podremos disfrutar todos de un gran evento nacional, cuyo principal propósito es obtener una primera perspectiva de la situación actual de la Experiencia de Usuario en España.

En los próximos días completaremos la información del encuentro, incluido el programa, y os seguiremos comunicando acuerdos, precios y ventajas que obtendréis todos los participantes.

Sabemos que hay mucha gente interesada y somos conscientes de vuestras peticiones. Os pedimos paciencia ya que buscamos ofreceros las mejores condiciones para que podáis asistir al encuentro y, eso, a veces, requiere un esfuerzo y un tiempo previo de negociación que no podemos obviar.

No olvides seguir nuestra cuenta en Twitter (@uxspain) y revisar la web (uxspain.com) para estar atento a todas las novedades.

Gracias a todos por formar parte de esta iniciativa y por concentrar en ella necesidades compartidas.